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Robert Randolph Portrait

Robert Randolph

United States

Muitos músicos afirmam que “cresceram na igreja”, mas para Robert Randolph esse é literalmente o caso. O renomado guitarrista pedal steel, vocalista e compositor levou uma infância e adolescência tão enclausurada que não ouviu música secular enquanto crescia. Se não estava sendo tocado dentro da Igreja House of God em Orange, New Jersey - muitas vezes por Robert e membros de sua própria família, que mantinham uma tradição de música gospel longa, mas pouco conhecida, chamada de aço sagrado - Randolph simplesmente não sei que existia.

O que torna ainda mais notável que o líder de Robert Randolph and the Family Band - cuja estreia na gravadora para Sony Masterworks, Got Soul - seja hoje uma inspiração para nomes como Eric Clapton, Carlos Santana e Derek Trucks, todos os quais já tocaram com ele e estudou sua técnica. Foi só na adolescência que Randolph rompeu os limites de seu condicionamento social e musical e descobriu o rock, o funk, o soul, o jazz e a cena das bandas de jam, logo forjando seu próprio som fundindo elementos desses gêneros .

“Era tudo música de igreja. Foi um movimento dentro de nossa igreja e isso é tudo que costumávamos fazer ”, diz Randolph sobre a música sagrada de aço que ele tocava na época, música cuja associação com sua igreja remonta à década de 1920. Assim que Randolph começou a descobrir outras formas de música, ele viu como todas estavam conectadas e ficou ansioso para encontrar seu próprio lugar. “Toda música está relacionada. Gospel é o mesmo que blues ”, diz ele. “A única coisa que muda é que as pessoas de hardcore gospel estão cantando sobre Deus e Jesus e no blues as pessoas estão cantando sobre‘ meu bebê me deixou ’e uísque. Quando começamos, os caras realmente não tinham permissão para sair da igreja. Fui eu quem saiu e comecei essa coisa. Meu pai dizia: ‘Por que você chega em casa cheirando a cerveja e cigarros?’ ‘Bem, acabamos de tocar em algum clube enfumaçado até as 2 da manhã!’ Era tudo estranho e diferente. ”

No início dos anos 2000, Randolph começou a aplicar sua estonteante técnica de violão de aço à música secular, e daí surgiu a Family Band. O som do grupo era tão diferente de qualquer outra coisa que eles logo estavam lotando os clubes de Nova York. Seu primeiro álbum, Live at the Wetlands de 2002, foi gravado no agora extinto refúgio da jam band, e foi seguido por quatro álbuns de estúdio e outro set ao vivo, cada um ampliando o público da banda - eles há muito são regulares no circuito de festivais - e ampliando sua gama estilística também.

“As coisas aconteceram muito rápido”, Randolph diz agora. “Quando eu olho para trás, para ser honesto, eu não tinha ideia do que diabos estávamos fazendo. Disseram-nos: 'Vocês estão saindo em turnê com Eric Clapton.' 'Oh, OK'. Eu pensei, esse cara não deve ter a menor ideia de quem eu sou, mas na primeira vez que o conheci, conversamos por cerca de uma hora e tocou música nos bastidores. ”

As habilidades de improvisação da Family Band rapidamente os tornaram mega-populares entre o público da jam-band, mas para Randolph e seus companheiros de banda, o que eles estavam fazendo era apenas uma extensão do que sempre fizeram. “A cena da jam band tem esse nome, mas é realmente uma verdadeira forma de cena de arte musical onde você pode simplesmente ser quem você é”, diz Randolph. “Nós nos encaixamos nessa categoria em certo sentido, mas a cena das bandas de jam em si mudou muito desde aquela época. Aprendi a gostar de músicas e gosto de tocar dentro delas. ”

Em Got Soul, Robert Randolph e a Family Band seguem essa linha habilmente, exibindo seu virtuosismo dentro do contexto de uma dúzia de músicas habilmente elaboradas. “Eu gosto tanto de tocar ao vivo quanto de gravar”, diz Randolph. “O problema com um disco é que você tem a chance de ensaiar as partes e ajustar as coisas. Mas se você olhar para a maioria dos grandes artistas da música - pessoas como Stevie Wonder - a música é totalmente diferente do show. Quando você está no estúdio, é difícil improvisar sem público. Mas para nós, bem, temos tocado para o público durante toda a nossa vida. ”

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