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Brushy One String Portrait

Brushy One String

Ocho Rios, Jamaica

Quando o cineasta Luciano Blotta saiu de um estúdio de gravação rural da Jamaica, longe do caminho batido de turistas e amantes da música, ele viu algo totalmente incomum: um homem com um instrumento. Ainda mais surpreendente, o instrumento em questão - um violão surrado, mas ressonante - tinha apenas uma corda.

Blotta encontrou Brushy One-String, filho de uma família musical que, apesar de sua vida desafiadora, tinha uma capacidade aparentemente inata de inspirar e comover até mesmo ouvintes casuais, incluindo milhões de pessoas que assistiram e compartilharam os vídeos de Brushy no YouTube.

“Se pudermos mudar as palavras e melodias e trazer de volta o amor, podemos ter um equilíbrio entre Deus e o homem”, reflete Brushy. “É disso que precisamos para unir o mundo.”

Não foi fácil para Brushy: órfão desde cedo, o pensativo cantor e compositor não aprendeu a ler até a idade adulta. Mas ele veio por suas habilidades musicais honestamente. Seu pai, o venerado cantor de soul jamaicano Freddy McKay, faleceu quando Brushy ainda era muito jovem, mas sua mãe, Beverly Foster, cantava o tempo todo (ela havia viajado com gente como Tina Turner como cantora reserva). Brushy experimentou sua mão e voz em vários estilos, incluindo brincar de caçarola na rua quando criança. Ele até tocou violão por um tempo quando era jovem. “Eu realmente não sabia tocar e tocava tanto que todas as cordas quebraram”, lembra ele. “Então, o violão simplesmente foi para debaixo da cama.”

Isto é, até que Brushy teve uma visão, um sonho em que lhe disseram para tocar violão de uma corda. Abalado, ele contou a alguns amigos, que zombaram, mas um deles insistiu que era o destino e que ele precisava realizar aquele sonho. Em um dia, Brushy criou seu arranjo de uma única corda de uma canção popular no rádio. “No dia seguinte, peguei um grande chapéu largo e óculos escuros, fui ao mercado e comecei a cantar”, lembra Brushy.

Foi o início da trajetória musical que logo mostrou que o estilo de tocar não convencional de Brushy não era um mero artifício. Citando Freddy Pendergrass e Shabba Ranks como marcos importantes, sua mistura animada de influências e som completo - impulsionada em parte pelo zumbido agradável das cordas, a variedade de batidas percussivas e batidas no corpo da guitarra de Brushy - o tornou totalmente autossuficiente, em uma cena onde a maioria dos artistas desejam ser MCs de hip-hop ou DJs de estilo dancehall. Brushy relata uma época em que transformou o escárnio de seu instrumento peculiar em aplausos, quando o governo local cortou a energia para um show no palco. Brushy convenceu o promotor a deixá-lo jogar, para manter a multidão lá. Iluminado por uma dúzia de lanternas, Brushy conquistou o público - e tocou por mais de uma hora, mesmo quando as luzes se acenderam novamente. (Uma noite que inspirou, “One String Play”)

Embora talentoso, Brushy lutou para encontrar um sucesso modesto. As canções vinham a ele intuitivamente, com base na vida ao seu redor. “As músicas vêm das situações em que estou”, como a faixa-título “Destiny”, que narra as lutas de Brushy. “É como mágica: pela situação, eu não procuro por algo, nem na minha cabeça ou em nenhum outro lugar. A música acaba de chegar. ” Depois de uma breve turnê que incluiu shows no Japão, ele começou a se divertir em sua cidade natal, Ochos Rios.

Então o destino atingiu.

Blotta estava encerrando um compromisso de cinco anos com três jovens artistas emergentes na Jamaica, filmando suas vidas e retratando suas lutas para encontrar sucesso e reconhecimento, material que acabou se tornando RiseUp, um documentário premiado. Mas havia o Brushy: “Brushy estava sentado do lado de fora do estúdio com o violão, e ele disse, deixe-me cantar para você”, diz Blotta. “Ele cantou‘ Chicken in the Corn ’. Eu já estava quase terminando meu filme e não conseguia acrescentar uma nova história a ele. Mas eu filmei essa música, que entrou no documentário. Foi isso, e eu simplesmente fui embora. De volta aos Estados Unidos, percebi que esse homem é incrível. ”

Blotta voltou à Jamaica, determinado a filmar mais cenas de Brushy. Ele conseguiu localizar o músico, embora não tivesse ideia de como entrar em contato com ele. Os dois se deram bem e, embora Blotta nunca tivesse tentado representar um artista musical antes - sua especialidade estava no cinema, onde trabalhou com diretores como Spielberg, Soderbergh e John Woo - ele assumiu a tarefa.

Juntar as peças foi um desafio, mas Blotta assistiu com admiração aos vídeos de Brushy, apresentações simples, mas comoventes, do músico tocando suas canções em sua cidade natal, obtendo sucesso após sucesso. Comentários, e-mails e ofertas choveram, à medida que pessoas ao redor do mundo se conectavam a este homem outrora obscuro com um fio.

Uma escuta, porém, dirá por quê. Há algo na voz corajosa e calorosa de Brushy, em suas palavras pensativas e ritmos otimistas, que atinge o coração e vem de algum lugar profundo: “Sinto um arrepio por dentro quando canto as músicas que estou cantando, porque elas vêm do alma. Estou cantando, minha voz está lá e meu violão está lá, mas minha mente, alma e corpo estão transcendendo ”, observa Brushy. “É como se alguém estivesse falando através de mim.”

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