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Stand By Me – 10 anos mais tarde

“Meu nome é Roger Ridley e trabalho no ramo da alegria, vim aqui para estar com as pessoas ...”

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Roger Ridley apresentando "Stand By Me" no calçadão de Santa Monica.

Estas foram as palavras que ouvi em minha primeira entrevista com Roger Ridley antes de ele se sentar para apresentar “Stand By Me” para a pequena multidão no passeio de Santa Monica em 2004. Nenhum de nós poderia ter imaginado ou mesmo sonhado que essa performance em particular seria o catalisador para tantas pessoas verem o mundo de uma maneira nova e mais brilhante. Foi, claro, nossa primeira tentativa de criar uma Canção ao redor do mundo - uma canção criada por nós viajando com um estúdio móvel e câmeras para gravar e filmar cada músico em seu ambiente natural enquanto cada um adiciona uma nova camada à faixa . Não tínhamos expectativas, apenas uma forte vontade de ver se a música poderia unir o mundo.

10 anos depois, depois de testemunhar mais de 100 milhões de pessoas assistindo “Stand By Me” no YouTube em cerca de 195 países, reflito sobre essa apresentação com Roger e 25 outros músicos tocando juntos ao redor do mundo. Uma grande música, alma e talento provaram ser um dos grandes unificadores neste mundo dividido e acredito que isso é algo que Roger Ridley conheceu todos os dias de sua vida. Ele não saiu às ruas apenas para estar com as pessoas; ele veio para conectá-los de uma forma mais profunda, com uma música, como seus heróis haviam feito antes dele.

PFC Grandpa Elliott

Grandpa Elliott se apresentando em Nova Orleans

Eu também reflito sobre o irmão soul de Roger, Grandpa Elliott, que foi o segundo cantor de "Stand By Me" em todo o mundo. Eu me lembro dele como um lindo personagem com uma camisa vermelha, macacão azul e a barba de Papai Noel. Quando o conheci, ele já se apresentava nas ruas de New Orleans por mais de 50 anos! Roger e vovô compartilham uma poderosa qualidade musical na convicção do que fazem. O público não apenas ouve a música; eles sentem isso em suas almas.
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Bhakani Memela

A jornada de criação de “Stand By Me” foi cheia de busca pela alma ao redor do mundo e nós a encontramos em todos os lugares que fomos. Um amigo me apresentou por e-mail a Bhakani Memela em Umlazi, África do Sul, que era o diretor musical de um grupo vocal chamado Sinamuva. Eu tinha ouvido esse tipo de canto pela primeira vez com suas lendas locais, Ladysmith Black Mambazo.

SINIMUVA UMLAZI CHOIR

Quando a equipe e eu chegamos ao município para trabalhar com Sinamuva, ouvimos essas vozes incríveis vindas de uma pequena cabana no escuro atrás da casa de Bhakani. Eles estavam cantando os refrões de “Stand By Me” em sua língua nativa Zulu e isso nos surpreendeu! O grupo era de cerca de 10 cantores no total e suas vozes se fundiram em um som tão cheio de amor e poder que eu soube naquele momento que estávamos descobrindo algo especial com essa tentativa de uma Song Around The World.

PFC Clarence

Clarence Bekker se apresentando em Barcelona

O último vocalista de “Stand By Me” é o grande Clarence Bekker da Holanda. Nós o conhecemos em Barcelona depois de perguntar pela cidade sobre o melhor cantor de soul da cidade. Ele concordou em se apresentar na Song Around The World e acrescentou sua voz poderosa para o segundo verso,

"Se o céu que olhamos

Deve tombar e cair,

Ou as montanhas deveriam desmoronar para o mar

Não vou chorar, não vou chorar, não, não vou derramar uma lágrima

Enquanto você ficar de pé, fique ao meu lado."

É incrível olhar para trás em sua performance e perceber que ele está cantando como se o céu estivesse caindo e as montanhas estivessem caindo e de alguma forma nós faremos isso como raça humana. Estaremos um ao lado do outro, não importa o que aconteça !! É o que sinto quando o ouço cantar e imagino que muitos outros ao redor do mundo se sintam da mesma maneira. Não importa quantas coisas na vida nos divida, eles nunca serão tão fortes quanto o poder da música para nos unir novamente. Esta é uma das lições que aprendi viajando pelo mundo gravando e filmando "Stand By Me".

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Mark Johnson com crianças na África do Sul

O único grupo do qual todos fazemos parte é a humanidade e a música sempre estará lá para reconectar nossos corações e nossas almas. Todo mundo aí fora, esta é SUA CANÇÃO, foi feita apenas para você. Obrigado por compartilhar esta jornada com o Playing For Change e obrigado a todos os músicos que tornaram isso possível!

One Love,
Mark Johnson

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